Световые листья, особенно у хвойных, относительно беднее хлорофиллом, чем теневые. Биохимически теневые листья отличаются от световых относительно большим содержанием минеральных солей и меньшим содержанием ассимилятов.

Различия между световыми и теневыми листьями резко выражены у буков, дубов, лещин, кленов, грабов, а в еще большей мере у теневыносливых видов ели и пихты. Отмеченные модификации строения листьев лишь отчасти являются результатом воздействия солнечного света, прямого либо рассеянного, на формирующиеся листья. Это явствует уже из того, что нередко листья, находящиеся в период развития их после раскрывания почки в условиях сравнительно яркого освещения, приобретают строение теневого типа. Так, в буковом лесу весной в первую очередь распускаются почки внутренней и нижней части кроны, т. е. той ее области, которая после полного зазеленения дерева оказывается затененной, а листья этих почек приобретают характер теневых, хотя крупный этап анатомической диференцианин пройден ими при интенсивном освещении. Существенное влияние на анатомическое строение листа оказывает степень освещенности почки, в которой лист прошел начальные стадии своего развития, будучи скрыт от света. Это положение иллюстрируется опытами, произведенными со срезанными до распускашщ почек побегами бука, поставленными в воду. Побеги как световые, так и теневые, выдерживались до полного распускания листьев в условиях яркого (а) либо ослабленного (б) освещения. Листья почек теневых ветвей развивались и при ярком (а), и при слабом (б) освещении в листья теневого типа строения, листья почек световых ветвей формировались при обоих вариантах освещения в листья светового типа. Вместе с тем, световой и теневой тип строения листьев древесных растений зависит и от внутренних условий в организме растения, в частности—от возраста растения или побега.